美国计划2023年重返月球,Astrobotic将负责发射NASA毒蛇号

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2020-06-12

北京时间6月12日,美国宇航局(NASA)宣布,太空机器人公司Astrobotic将于2023年年底携带一辆漫游者前往月球搜寻水源。

美国计划2023年重返月球,Astrobotic将负责发射NASA毒蛇号 (/) 科技 第1张

NASA的毒蛇号极地水资源探测车

等待近半个世纪的月球车任务

NASA已经将12名宇航员送上过月球,已经拥有成熟的技术。但近48年来,政治和预算方面成了美国人重返月球的最大阻碍。NASA的这款极地探测车被称为毒蛇号(VIPER),它将成为自1972年阿波罗计划结束以来的首个此类任务。

NASA的目标是在未来十年内让机器人和宇航员重返月球表面,最终在月球上建立一个永久基地,然后有可能从那里登上火星。通过与商业供应商合作,能够为NASA的太空、月球和火星探索铺路。

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1972年12月11日,阿波罗17号任务指挥官尤金·塞尔南在月球表面驾驶月球车

运载火箭尚未确定,但着陆飞行器已经明确

毒蛇号将在月球南极寻找水冰,并试图弄清楚该地区永久被阴影笼罩的陨石坑中到底潜藏着多少水。NASA想要绘制出这些水资源的位置,希望能够借此为未来的宇宙探索任务提取水资源。

虽然这次商业发射任务由哪枚火箭进行还未确定,但这个高尔夫球车大小的月球车已经确定将使用Astrobotic 的登月飞行器前往月球表面。此次运送月球车的合同价格为1.915亿美元。

2021年先测试发射其它月球着陆器

此次共计有14家商业航空公司参与到项目的竞标活动。Astrobotic从中脱颖而出,成为NASA商业月球有效载荷服务项目(CLPS)的参与者。CLPS项目旨在帮助NASA向月球发射有效载荷,以支持该机构的Artemis项目。后者的目标是在2024年前将首位女性送上月球。

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毒蛇号将搭乘格里芬号着陆器前往月球表面

毒蛇号未来将乘坐Astrobotic公司的格里芬号着陆器前往月球表面,该登陆器高6英尺(约1.8米),宽近15英尺(约4.6米)。一旦着陆,以太阳能为动力的毒蛇号将开始为期100天的任务。

但Astrobotic公司还没有决定用哪枚火箭来发射“毒蛇号”月球车。不过,该公司计划在2021年向月球发射另一艘着陆器,而且将使用联合发射联盟的新一代火神火箭。在这个任务中,Astrobotic将使用一个较小的游隼号着陆器,为NASA和其它机构向月球表面运送多个小型载荷。

毒蛇号月球车的重任

研究人员计划使用毒蛇号月球车行驶约12英里(约19千米),它将借助钻孔来定位并绘制月球的水资源分布图。与火星漫游车不同的是,毒蛇号可以由地球上的操作员直接控制,使他们几乎能够实时进行月球探索。由于肩负着阴影区域的探索任务,因此它将成为第一辆配备车头灯的漫游车。

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毒蛇号月球车任务对于未来的月球基地和深空探索意义重大

NASA对寻找水资源特别感兴趣,因为这一资源对于人类的宇宙探索意义重大。水可以转变成火箭燃料、氧气,而且人类也需要水来维持生存。尽管NASA知道月球南极存在水冰,但研究人员仍不确定有多少水存在,也不确定是否有可能提取并利用这些水。

毒蛇号月球车的项目经理丹尼尔?安德鲁斯2019年10月曾说:“与在地球上一样,人类在月球上生活的关键也是水。十年前乐鱼体育app证实月球存在水冰,现在的问题是月球是否真的存在足以让乐鱼体育app在外星球生活所需的资源。这辆漫游车将帮助乐鱼体育app回答许多问题,比如水资源分布、有多少水可供乐鱼体育app使用等等。”

如果毒蛇号成功完成任务,月球基地很可能将演变成深空任务的燃料库。前往火星和深太空的宇航员将在月球上收集水冰并将其分解为氧气(用于呼吸)和氢气(用于燃料),从而制造出宇宙飞行所需要的燃料。

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